10u54

Luchtvaarticoon en ex-Rode Duivel Mon Van Gestel (90) overleden

In het ziekenhuis van Mol is Mon Van Gestel overleden. Dat laat een woordvoerder van de Aeroclub Keiheuvel in Balen weten. Mon Van Gestel blonk in zijn jonge jaren uit in tal van sporten. Zo speelde hij lange tijd voor TSV Lyra en van 1951 tot 1954 ook voor de Rode Duivels, in een ploeg met onder meer Mermans, Mees en Coppens. Maar de geboren Arendonkenaar nam ook deel aan internationale atletiekwedstrijden, met als specialisaties de 100 meter en het verspringen.

Aan de wieg van Aeroclub Balen

Mon had nog een grote passie, de luchtvaart. In 1956 richtte hij samen met zijn broer de vliegclub van de Keiheuvel op en werd een grote naam in de Belgische luchtvaartsector. Als ervaren piloot leerde hij zo'n 2000 leerlingen vliegen met een zweef- of motorvliegtuig. Vliegen deed hij al 18 jaar niet meer, in 2002 hing hij zijn vliegbrevet aan de haak. Maar hij vertelde op RTV nog regelmatig over zijn vliegavonturen. Mon Van Gestel is 90 jaar geworden. (FOTO'S: RTV/ Onderox)